Prendre soin de votre enfant malade

Les parents savent qu’ils ont plusieurs options à leur disposition quand leur enfant est malade : ils peuvent soigner l’enfant à la maison, prendre un rendez-vous chez le médecin, aller à l’urgence ou appeler le 911. Mais parfois, il n’est pas facile de savoir quelle option choisir.

« De nombreuses maladies infantiles, comme les rhumes, les maux d’estomac, les maux de tête et même la fièvre, peuvent être soignés en toute sécurité à la maison », nous dit Ellen Schumann, M.D., pédiatre à la Marshfield Clinic du centre Wausau, à Wausau, Wisconsin, et porte-parole de l’American Academy of Pediatrics. « Mais les parents doivent savoir qu’ils peuvent toujours appeler un médecin s’ils ont des doutes ou des questions sur la manière de soigner leur enfant à la maison ou sur la nécessité de consulter pour avoir des soins. »

Quoi soigner à la maison

Dre Schumann explique que vous pouvez soigner votre enfant à la maison si :

  • Les symptômes de l’enfant sont communs, légers et familiers.
  • L’enfant est actif et alerte même s’il a de la fièvre, un mal de tête ou un autre symptôme.

« Quand on parle de fièvre, il est important de se rappeler que ce n’est pas tant le degré d’élévation de la température qui détermine s’il faut voir un médecin, que la manière dont votre enfant se sent et se comporte », explique Dre Schumann.

Par exemple, vous pouvez soigner à la maison un enfant qui a une température de 38,3 °C, mais qui est sur pied et se comporte normalement. Par contre, il vaut mieux consulter un médecin si un enfant est léthargique et irritable, même si sa température ne dépasse pas 37,7 °C.   

Quand appeler le médecin

Si les symptômes de votre enfant sont plus alarmants, Dre Schumann conseille d’appeler au bureau du médecin; une infirmière ou un médecin pourra vous conseiller et vous indiquer ce qu’il faut faire.

Quand vous appelez le médecin, soyez prêt à fournir des renseignements détaillés concernant les symptômes de l’enfant, notamment à quel moment ils sont apparus et s’ils ont évolué.

Si votre enfant présente l’un des symptômes suivants, appelez le bureau du médecin :

  • Un rhume, une grippe ou des maux d’estomac qui s’aggravent après plusieurs jours de soins à la maison
  • Un mal de gorge qui s’aggrave ou dure plus longtemps que deux jours, ou un mal de gorge associé à des douleurs à l’estomac
  • Des douleurs chroniques à l’estomac
  • Des vomissements ou de la diarrhée avec de la fièvre ou des signes de déshydratation, comme ne pas uriner au moins 3 fois en 24 heures
  • De la douleur à la miction
  • Une blessure que vous ne pouvez soigner vous-même, mais qui n'est pas urgente (comme l’apparition d’une boursouflure due à une brulure)

Quand la situation est urgente
Appelez le 911 ou conduisez votre enfant à l’urgence immédiatement s’il présente l’un des symptômes suivants, nous dit Dre Schumann :
Respiration difficile ou anormale

  • Diminution de la vivacité
  • Peau ou lèvres prenant une coloration bleutée ou pourpre
  • Inconscience
  • Saignement incontrôlé
  • Brûlure ou intoxication grave
 
 
01-09-06 Hôpital de Montréal pour enfants - SW